Gran Maestro Paco Vallejo

Este artículo no es para que veais sus logros y resultados, todo ello podeis hacerlo en wikipedia, lo que queremos es rendir un pequeño homenaje al Gran Maestro Paco Vallejo nacido en Menorca el 21 de Agosto de 1982, contando detalles y anécdotas no muy conocidas de como es este jugador de élite Menorquín que está de actualidad por participar en el Circuito Gran Prix que da derecho a los dos primeros clasificados a disputar el Torneo de Candidatos que decidirá al retador para el título Mundial a Magnus Carlsen. Recomiendo que no os perdáis su participación en el Torneo de Gran Prix que se celebrará en Palma este próximo mes de Noviembre.

Los aficionados al ajedrez de las islas siempre le hemos tenido un especial cariño al Gran Maestro Menorquín, en la actualidad tiene su residencia en Mallorca pero sin descuidar la tierra que lo vio nacer y a la que acude siempre que le es posible, aprovecho para comentar que este pasado 7 de Julio impartió una Conferencia en el Cercle Artístic de Ciutadella, con gran éxito de participación.

A modo de introducción decir que mi primer contacto con Paco fue un tanto peculiar, estaba participando en el Open Internacional Ciutat de Mahón cuando en una de las rondas y en una sala anexa el Presidente del Consell Insular de Menorca Tirso Pons, aficionado al ajedrez, estaba jugado una partida con un niño de 7 años que se las estaba haciendo pasar canutas, los asistentes y jugadores del Open miraban atónitos la agilidad con que este chaval movía las piezas y vaya si las movía bien, el Presidente no tuvo más que felicitar por la victoria al futuro Gran Maestro Paco Vallejo. Durante un par de años pudimos disfrutarlo viéndolo disputar algún Campeonato de Baleares en categorías sub, pero al poco tiempo fijó su residencia en Galicia para formarse como jugador en la prestigiosa escuela de Marcote, mi siguiente encuentro fue en el Campeonato de España de Linares (ciudad con gran tradición ajedrecística) y con solo 16 años consiguió el subcampeonato, jugando a un altísimo nivel y con posibilidades de ser campeón en la última ronda, quedando detrás de otro ilustre jugador, Miguel Illescas.

Otra anécdota que me impactó fue en Cala Mendia Mallorca, se disputaba en el año 2001 el Campeonato de España en esta localidad, Paco Vallejo no participaba pero estaba de visita por el hotel donde se jugaba y el día en cuestión tenía el cuartel general en el SPA acompañado por su gran amigo Pep Matas, arriba se jugaba la partida Del Rio-Illescas y hable con Paco sobre lo mal que lo estaba pasando Illescas en su partida y que seguramente perdería, él sin inmutarse me dijo: “no lo creo”, al final Illescas ganó la partida y el Campeonato y me demostró que Paco es mejor en el SPA que yo en la sala de juego, me desmoralizó un poco, pero conseguí superarlo con el tiempo.

Vallejo con Pep Matas y Anand en una visita a Mallorca


El Gran Maestro Menorquín entre compromiso y compromiso se pierde por Mallorca y lo podemos ver de visita en algunos torneos como el Open Internacional de Llucmajor, o discutiendo de fútbol en algún local social de un Club de ajedrez (desgraciadamente es seguidor del Madrid, no se puede ser perfecto en todo), o aceptando invitaciones para dar una charla en las escuelas de ajedrez de la isla, pero como pasa con muchas cosas de esta vida, se reconocen más los méritos de nuestros grandes deportistas fuera que dentro (y no me refiero a los ajedrecistas, sino los responsables políticos y técnicos de las administraciones locales y nacionales).

En el 2012 tuvimos el placer de entrevistar a Paco Vallejo, puedes verla en el siguiente enlace:

Para finalizar, una anécdota no relacionada con el ajedrez pero si con el espíritu competitivo de los jugadores de élite, hasta jugando a las chapas y Paco no es una excepción, decir que cuando era joven jugué al Tenis de Mesa a buen nivel (desgraciadamente los años no pasan en balde) y me atreví a retarlo, mal hecho, me dio un buen repaso y lo que aprendí de esta ocasión fue que el deporte mejor practicarlo sentado y regalé la pala a una persona que le puede sacar más rendimiento (y además es más joven).

Se discute muchas veces en redes sociales y plataformas de juego online, sobre quien es el mejor jugador español de todos los tiempos, yo como aficionado al ajedrez de las islas puedo decir que me siento afortunado de haber podido conocer a 3 generaciones de ajedrecistas que marcaron época en el panorama nacional e internacional, primero Arturo Pomar, después Juan Manuel Bellón y por último Paco Vallejo, este debate no me causa ningún problema ni me quita el sueño, pero hoy me toca disfrutar de este gran ajedrecista, sus logros (Campeón del Mundo Juvenil en el 2000 en Oropesa del Mar, sus 2717 elo FIDE y el puesto 34 en el ranking Mundial), su capacidad de cálculo, su juego dinámico y la belleza en la complejidad de sus partidas, hacen que siga con especial interés todas sus partidas.

Visor de partidas de Paco Vallejo

En la actualidad lo podemos seguir en Chess24 impartiendo clases Magistrales a los aficionados que visitan esta plataforma online (una de las más activas en internet).

Aquí lo tenemos dando una clase Magistral sobre la Defensa Alekhine en Chess24.

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